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熊猫从肉食转为植物性

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摘要:2009年12月13日,大熊猫基因组测序研究项目正式完成,这是中国首次绘制出大熊猫基因组精细图。本次测序涉及了大熊猫21对染色体上的2万多个基因...
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1、2009年12月13日,大熊猫基因组测序研究项目正式完成,这是中国首次绘制出大熊猫基因组精细图。本次测序涉及了大熊猫21对染色体上的2万多个基因。大熊猫是熊科的一个种,并且与已完成基因组测序的物种中狗的基因组最接近。中国科学家解了:“为何大熊猫具备肉食动物的生理特征却不以肉为主食”,由新发现大熊猫的基因是关键,一个名叫“T1R1”的基因失活了,造成熊猫无法感觉肉类的鲜味。

2、有些人认为大熊猫是一直是食草动物,其实这是一种由拟熊类演变而成的以食肉为主的最早的熊猫。始熊猫的主支则在中国的中部和南部继续演化,其中一种在距今约300万年的更新世初期出现,体形比现在的熊猫小,从牙齿推断它已进化成为兼食竹类的杂食兽,卵生熊类,此后这一主支向亚热带扩展,分布广泛在华北、西北、华东、西南、华南以至越南和缅甸北部都发现了化石。在这一过程中,大熊猫适应了亚热带竹林生活,体型逐渐增大依赖竹子为生。

3、有科学家推断,远古人类人口增多,迫使大熊猫迁往高海拔地带。华盛顿史密森尼国家动物园(Smithsonian's National Zoo)的熊猫饲养员尼科尔�6�1麦克科尔(Nicole MacCorkle)认为,到达“新家”后大熊猫主要吃竹子,就不用和其它肉食动物比如亚洲黑熊(Asiatic black bears)竞争。尼科尔还说,如果给大熊猫肉,它们也会吃的,只是从不主动猎食而已。

4、熊猫属于脊柱动物门,哺乳纲,食肉目,猫熊科动物,划分依据是因为熊猫拥有和其它食肉动物一样的尖锐的犬齿。熊猫有自己的独特之处:作为以植物为主食的动物,它却有肉食动物的消化系统。与肉食动物相比,草食动物的肠道要更长,消化系统中还有能帮助消化植物纤维素的细菌。而在大熊猫身上,科学家以往未能发现这样的特点。

基因研究发现:大熊猫从肉食改吃竹后对苦味更敏感,以避中毒

近日,《科学》(Science)网站报道关于中国国宝大熊猫的一项最新研究:为什么大熊猫的进化如此苦涩,几百万年前吃肉,现在却成了素食主义者,每天啃竹子?

比较基因组学给出了新的答案。

中国科学院院士、中国科学院动物研究所研究员魏辅文带领的研究团队完成了相关研究。其论文近期在线发表在《Integrative Zoology(整合动物学)》上,并于1月31日更新。

该论文称,大熊猫的味觉基因在进化过程中发生了明显改变,它们变得对苦味尤其敏感。在大熊猫“堂兄弟”中发生类似变化的是小熊猫,它也吃竹子。

很多有毒的化学物质,如氰化物、尼古丁等,味道都是苦涩的。所以,植食性动物即使饥肠辘辘,也对苦味敬而远之,这是一种高明的生存策略。

但肉食性的动物的味觉进化路径明显与此不同。

肉食性动物抛弃了能感受到苦味的味蕾,保留了能感受到鲜味的味蕾。比如,2014年,有科学家报道称,一些齿鲸和须鲸在进化过程中,完全“扔掉了”感受苦味的基因。

熊猫却反其道而行之:它“扔掉了”感受鲜味的基因,不断加强感受苦味的基因。个中原因人们尚不得而知,可能是被“生活(环境)所迫”。

魏辅文带领的研究小组比较了大熊猫、小熊猫、北极熊、狼、老虎和猎豹等动物的味觉基因。他们发现,大熊猫和小熊猫都拥有16个完整的苦味受体基因(TAS2R),这一数字远远超过了它们同在食肉目的其他“表兄弟们”—— 北极熊、狼、老虎和猎豹。后者仅有10到14个这样的基因。但更关键的是,后者的大部分相关基因突变都是随机的——即无用的突变。但大熊猫以令人难以置信的速度,积累起多个有用的突变基因,帮助大熊猫检测到竹子等食物中的化学物质。

“这是大熊猫进化并适应竹子这一食物的最重要的证据。”该论文的第一作者Lei shan这样告诉《科学》(Science)的记者。